Ableton Live Tutorial: Exporting Audio

In Ableton Live you have Session and Arrangement View from which you can export audio. This can be quite confusing at first and if you don't understand how it's done you might end up with rendered silence or too short audio files. So here's the gist of it.

Exporting from Arrangement View:

  1. Most often you want to export the whole song you've created or its individual tracks. To do this, you need to have it recorded into Arrangement View first. If you don't know how, here's the tutorial for it.
  2. Drag the Loop Start and Loop End so the Loop covers the whole length of the song including all effect tails (reverb, delay) to be exported. Make sure the Loop is selected.
  3. Make sure that no tracks are muted that you want to include and no tracks are soloed, because what you hear is what will be exported. You can listen to the song once more to ensure it's all good.
  4. Choose 'Export Audio/Video' from the File Menu or use the shortcut SHIFT + Ctrl + R (Windows) or SHIFT + Cmd + R (Mac). This will open the Export dialog.
  5. Choose your preferred rendering options (details below), then click OK.
  6. You can now choose the location to which the audio file(s) will be saved. Click Save and the rendering process will start.

Exporting from Session View:

  1. When exporting Session View clips, only clips with activated clip launch buttons are rendered. So make sure that all clips you want to export are launched first.
  2. Choose 'Export Audio/Video' from the File Menu or use the shortcut SHIFT + Ctrl + R (Windows) or SHIFT + Cmd + R (Mac). This will open the Export dialog.
  3. When exporting from Session View you need to enter the desired Length in bars, beats and 16th.
  4. Choose your preferred rendering options (details below), then click OK.
  5. You can now choose the location to which the audio file(s) will be saved. Click Save and the rendering process will start.

Audio Rendering Options:

  • 'Rendered Track' options:
  • If you want to export the mixdown of the song, choose Master.
  • 'All Tracks' will render all individual tracks to separate audio files. That includes all MIDI and audio tracks as well as return tracks.
  • Or you can choose a specific individual track. You can easily find the one you want since the track numbers and names are listed.
  • All options will render the post-fader signals including insert effects.
  • Turn on Normalize if you want the file to be rendered with maximum volume.
  • 'Render as Loop' lets you render the file as a loop including any effect tails.
  • You have the choice between Wav (Windows format) and Aiff (Mac format) under 'File Type'.
  • 'Convert to Mono' will render the file in mono. Live handles everything in stereo. This option is useful if you want mono files to be used in a different audio software or want to include mono files in your Live Set to keep it small.
  • 'Sample Rate': To burn it to an audio CD, choose 44100. For mastering choose the 'Sample Rate' you had used throughout your production or the mastering studio asked for.
  • 'Bit Depth': To burn it to an audio CD, choose 16. For mastering choose the 'Bit Depth' you had used in your Live Set or the mastering studio asked for.
  • Dither: Dithering introduces small noise, but helps avoid artifacts when reducing the bit depth. Live handles audio internally in 32-bit. Dithering should only be done at the end when you won't export the file again. This is generally after mastering the track or when you want to burn it on CD. If you choose to not export in 32-bit and want to keep working with the audio file, Triangular is the safest mode. Rectangular adds less noise, but can add artifacts once the audio file is processed further. The 3 POW-r options introduce even less noise pushed above the audible range. These should never be used when processing audio further.
  • 'Create Analysis File': Turn it on if you want to import the rendered file back into a Live Set.

Do you have any questions or comments? Let me know.

There are plenty more Ableton Live tutorials where this one came from.

By | 2017-02-02T20:23:49+00:00 November 9th, 2012|Ableton Live Tutorials|20 Comments

About the Author:

Madeleine Bloom is a musician, producer, multi-instrumentalist and singer from Berlin. She studied Electroacoustic Music at the Franz Liszt Conservatory. In the last few years she's worked as a technical support for Ableton and has helped countless people with her in-depth knowledge of Ableton Live, various other music apps as well as audio engineering.

20 Comments

  1. Martin April 1, 2013 at 16:42 - Reply

    Klasse Seite.. den ganzen Nachmittag gelernt !! ^^Grüße Martin

  2. Alvaro April 25, 2013 at 12:31 - Reply

    Madeleine, ein toller Artikel. Wie gehst Du vor, wenn ein Song konvertiert werden soll. Nimmst Du Dir einfach ein kostenloses Tool oder etwas professionelles wie den Sonnox Frauenhofer Pro Codec, der richtig Geld kostet. In der Regel verflacht der Sound dermaßen, dass er für Onlineportale nicht wirklich attraktiv ist. Freue mich über Deine Antwort. LG Alvaro

    • Madeleine April 25, 2013 at 12:37 - Reply

      Üblicherweise lade ich alles als wav oder aif in 44.1 kHz/16 bit hoch. Wird meist so gefordert. Wenn’s MP3 oder so sein soll, nehme ich entweder iTunes oder Wavelab zum Konvertieren. Das sind dann aber immer nur Vorab-Versionen.

  3. Lars May 12, 2013 at 01:54 - Reply

    hallo madeleine!

    erstmal danke für deinen reichlichen ableton-in/output auf deinen seiten – hat mir sehr viel gebrachh!!

    meine frage:

    wie ist das optimale vorgehen wenn ich einen kurzen loop (1, 2, 4 bars) speichern will?

    hintergrund:
    beim produzieren kommt es bei mir sehr oft vor, dass ich synth- hat- drumloops erstelle die nicht in den momentanen song passen . statt diese zu löschen würde ich die aber sehr gerne behalten und evtl in späteren projekten weiterverwenden.

    muss ich im grunde genauso wie du beschrieben hast vorgehen? also bei gerenderte spur, die spur auswählen die ich als loop haben will?

    oder gibt es eine “elegantere” und schnellere lösung für mein “problem” ??

    danke!!

    ps: nutze (leider) immer noch live 8

    • Madeleine May 12, 2013 at 11:39 - Reply

      Du kannst sie entweder rendern oder als Live Clips speichern. Dabei werden alle Einstellungen, die Du in der Clip-Ansicht gemacht hast, mit dem Clip gesichert. Ziehe den Clip in einen der Datei-Browser in einen Ordner Deiner Wahl. Am besten erstellst Du einen Ordner, in dem Du alle Deine Clips sammeln kannst. Du kannst den Clip (um)benennen und er wird dann mit der Endung .alc angezeigt.

  4. Gael September 3, 2013 at 01:56 - Reply

    Hi, how do I know the bit depth and sample rate of my production? before exporting the file.

    Thanks

    • Madeleine September 3, 2013 at 14:27 - Reply

      Sample rate is set in the Preferences > Audio or the driver app. Bit depth in the Preferences > Record/Warp/Launch. The sample rate and bit depth of each clip can be found in its sample box, right underneath the name.

  5. Jean-Pierre September 10, 2013 at 16:48 - Reply

    Thanks. I’m a hobbyists and your guides are super helpful.

  6. Matt August 6, 2014 at 08:33 - Reply

    Hallo und bereits Danke!

    Ich habe im letzten Jahr eine Menge Tracks mit Ableton erstellt. Pro Track habe ich immer ein neues Set gespeichert. Nun möchte ich alle Tracks für einen Live-Auftritt nutzen. Ist somit der einzige Weg das Exportieren von allen Clips und ein Importieren in ein neues “leeres” Liveset?

    Zweitens würde es mich interessieren, ob ich bereits von Beginn weg sämtliche Tracks imselben Liveset hätte erstellen können und ob es Tricks gibt um Spuren zu sparen (zusammenfassen etc.)

    Liebe Grüsse

    Matt

    • Madeleine August 7, 2014 at 13:37 - Reply

      Während man bei der Produktion ein Live Projekt und Set pro Track benutzt, ist die Idee, ein Live Set pro Live Set zu verwenden. Exportieren und Importieren muss meist nicht sein, außer man will MIDI-Clips, die nur abgespielt werden sollen, als Audio exportieren. Ansonsten kann man Live Sets kombinieren. Das Tutorial dazu gibt’s hier: http://sonicbloom.net/de/ableton-live-tutorial-merging-live-sets/

  7. Nitzwärk October 13, 2014 at 23:06 - Reply

    Hi ich hab ein Problem und zwar hab ich ein Set aufgenommen beim auflegen und will es nun in ableton bearbeiten…dies klappt auch aber als ich es exportieren will macht ableton dies nicht weil der zu renderne Bereich zu groß ist…was tun?

  8. Matz October 16, 2014 at 12:40 - Reply

    Hallo Madeleine,
    eine Frage zum Rendern.
    Wenn ich beim Rendern auf alle Spuren gehe,wie verhält sich live mit den Effekten auf den Bussen?
    Soll z.B. vor dem Rendern jeder Comp. ausgeschaltet werden,oder rendert live nur die Spuren ohne Rücksicht auf das interne Routing und die darin enthaltenen Effekte?
    Vielen Dank,für die Beantwortung

    • Madeleine October 20, 2014 at 17:28 - Reply

      Das Rendern der einzelnen Spuren passiert nach der Lautstärke in der Spur, d.h. alle aktiven Insert-Effekte darauf, Panning und Lautstärkeregelung werden mit einberechnet. Wenn Du das nicht mit drin haben willst, deaktiviere die Effekte etc, bevor Du renderst.

  9. Matz October 21, 2014 at 00:21 - Reply

    Gilt das den nun auch für die Busse?
    Also wenn ich ein Drum-Bus mit comp.,Eq und Limiter habe, werden diese 3 Effekte mit eingerechnet,wenn ich beim Rendern auf alle Spuren gehe?Sorry,hab deine Antwort auf die Busse hin nicht verstanden.Vielen Dank

    • Madeleine October 21, 2014 at 23:46 - Reply

      Ich nehme an, Du meinst Gruppenspuren. Die Effekte darauf werden nicht mit gerendert, da das Rendern ja direkt nach der Lautstärke in der Spur abgegriffen wird, d.h. bevor es zum Routing kommt. Die müsstest Du dann jeweils auf die einzelnen Spuren packen, damit sie mit gerendert werden.

  10. Daniel Plath October 30, 2015 at 14:31 - Reply

    Hi, ich habe eine Frage was das Rendering angeht.
    Im Set klingt mein mix und alle spuren total klasse, jedoch nach dem rendern klingen meine tracks immer total verfärbt, die Bässe klingen hohl und stumpf und die mitten fressen sich irgendwie selber auf. Liegt nicht am EQ vom mediaplayer , klingt auch auf anderen medien darstellern so.
    Mach ich iwas falsch beim rendern? habe mich an die gängigen tipps hier gehalten.
    Liegts an meiner soundkarte? Laptop vaio. jedoch mir unbegreiflich klingt doch im set astrein….

  11. el lobo November 24, 2015 at 18:19 - Reply

    HI, here is my problem:
    I am using Ableton 9 with Kronos X and a Komplet 6.
    Korg USB connected to PC
    Korg Mono output Audio to Komplet 3 & 4.
    Komplet USB connected to PC
    Komplet Main audio 1 & 2 Out to Amplifier/Speakers.
    Komplet MIDI OUT to Korg
    Komplet MIDI IN to Korg
    ASIO4ALL Driver

    1) Playing notes from the Korg, I can record them on Ableton ; however, when
    playing them back from Ableton, the sound doesn’t correspond to the
    ones from the Korg. It is always the sound (instruments) located on Ableton.

    – HOW TO make Ableton record my Korg’s sounds (original instruments) ?

    2) Importing a MIDI file. I can see the notes, but when playing them back,
    the sound doesn’t match the one from the original MIDI played with any
    Audio Player.

    – HOW TO make Ableton reciprocate MIDI file original sound?

    3) Importing a WAV file into Ableton. I can transfer the WAV into a MIDI. I
    can see the notes on the Roll, but there is no sound when playing them.
    (only sound possibility is to drag Ableton Instrument into the Channel)

    – HOW TO make Ableton play a sound from a WAV that has been changed to a MIDI?

    Thank you all.

    • Madeleine Bloom December 3, 2015 at 05:56 - Reply

      MIDI is just data and doesn’t make any sound of its own. To answer your questions it’d take quite a bit of time as you seem to be missing fundamental knowledge on how to deal with MIDI. Maybe a lesson with me about this would be helpful for you?

Leave A Comment

Ableton Live & Push Online CoursesCheck them out!
+